sábado, 11 de agosto de 2018

Análisis de canciones: 'Fight From The Inside'

Tan solo unos meses antes de las grabaciones de News Of The World, y tras la gira de A Day At The Races, Roger se encierra en su estudio y empieza a trabajar en cuatro temas que tiene previstos editar en su proyecto solista.

Dos de las cuales, efectívamente salen en agosto de 1977 en su single 'I Wanna Testify', y curiosamente los dos temas más rockeros los deja para su siguiente trabajo con Queen. Uno de ellos ya lo hemos detallado, que fue Sheer Heart Attack, mientras que el otro tema es éste Fight From The Inside.

El tema está tocado prácticamente íntegro por Roger, a excepción de unas pocas guitarras rítmicas que toca Brian. Roger habla diréctamente de la prensa especializada en ésta canción, haciendo una crítica a esas revistas musicales que llevaban meses dándole palos por todos lados a Queen, y especialmente a la actitud extravagante de Freddie.

'Fight From The Inside' tuvo (al igual que el resto del disco) una demo editada en la box de News Of The World en 2017, que imaginamos que será la demo que preparó el propio Roger en su estudio antes de presentársela al resto del grupo. La demo suena casi idéntica en su backing track a la original, pero si es cierto que la letra está muy lejos de parecerse a la original.

El tema nunca tuvo su interpretación en directo.

Análisis de canciones: 'Spread Your Wings'

John Deacon hace la primera de sus dos aportaciones a éste disco, con el tema 'Spread Your Wings'. Lo curioso de éste tema es que mezcla perfectamente el pasado y futuro de Queen, una sabrosa balada con toque de piano, gran parte vocal, con un gran trabajo rítmico. John es el encargado de tocar la guitarra acústica en el tema.

El tema va sobre un chico llamado Sammy el cual no ha hecho nada en su vida, a escepción de trabajar limpiando el Emerald Bar. El mensaje de la canción es claro, hay que buscar el interés en ésta vida que te motive a ir más allá de estar sentado en un bar.

El tema fue lanzado como segundo single de promoción del álbum, lanzado en febrero de 1978, y llegando a un desafortunado puesto 34 en listas. En los Estados Unidos, Elektra pensó que el tema no era lo suficientemente comercial para editarlo como single, por lo que fue reemplazado por It's Late. Algunos críticos acusaron a John de basarse en la historia escrita por John Updike llamada A&P, que efectívamente tiene una historia similar a la narrada y el protagonista se llama Sammy, pero John jamás respondió a las acusaciones.

La canción apareció regularmente en el setlist de la banda desde 1977 a 1979, pero fue obviada al principio de la gira de The Game en 1980. A pesar de ello, Freddie jugueteó con la melodía en varias ocasiones durante 1982 y 1984, pero nunca fue más allá como para ser interpretada de nuevo íntegramente.

En cuanto a versiones tenemos unas cuantas que han salido a lo largo de los años. La primera y más interesante es la demo incluída en la reciente box de News Of The World. La demo es de las mejores joyas del disco de rarezas de la caja, pues a pesar de ser bastante similar al producto final, tiene un par de variaciones absolutamente brillantes, y recomiendo su escucha. Al igual pasa con la rendición del tema en la última sesión de la BBC de 1977, la cual tiene un cierto aire más similar a la versión en directo, pero al final del mismo se hace un reprise del tema impresionante que deja boquiabierto al oyente. Queen interpretó ésta versión al principio de la gira de News Of The World, pero tras el lanzamiento del single la banda decidió tocarla más fiel a la original para que así fuera más reconocible para el público. Y por internet hay filtrada lo que parece ser una mezcla primaria del tema, que apareció en un acetate que varía en un par de ocasiones al final del tema, también muy interesante.

Como single que es, videoclip tuvo, y se rodó en enero de 1978 en el jardín de la nueva adquirida casa de Roger en Surrey. Ya conocemos la historia del videoclip, fue un día especialmente frío, en el que la banda la pasó canutas en la grabación debido a la baja temperatura. Freddie se puso los guantes de un roadie, y la banda tras la grabación del videoclip sugirió grabar otro para We Will Rock You. Hay algunas tomas muy divertidas de Freddie resbalandose por el terreno y mostrándose con una botella de champán. De hecho, Roger comenta divertido, que Freddie iba algo borracho y vomitó entre las plantas. Es allí mismo donde la banda firma el receso del contrato con John Reid, figura clave en el éxito de Queen desde 1975 a 1978.

viernes, 8 de junio de 2018

Análisis de canciones: 'All Dead, All Dead'

Tras semejante tema tan heavy y fuerte, un poco de calma siempre está bien. Brian toma de nuevo las riendas con un tema muy melancólico y tremendame dramático.

La historia del tema es simple, está dedicado a un gato que Brian tenía de pequeño y al cual le cojió mucho cariño. Brian admitió en un par de ocasiones que era uno de sus temas favoritos, y que estaba muy orgulloso del resultado final del tema.

Durante años, siempre nos llamó la atención el hecho de que en el libreto del disco, justo en la letra de la canción, al principio aparecía una frase que no escuchabamos en el tema: "Memories, memories. How long can you stay to haunt my days." Al tiempo supimos que era parte de la letra del tema, que debería escucharse en la intro de piano de la canción, pero que en el último momento Brian decidió eliminar.

En el año 2017, como sabéis, se reeditó el disco News Of The World, con un disco muy interesante que recogía versiones alternativas del tema. En el caso de 'All Dead, All Dead' tuvimos la oportunidad de escuchar una curiosa versión del tema cantada por Freddie (en el original del disco canta Brian). Al parecer, el propio Brian conservó una cinta con ésta toma de Freddie y la pudieron rescatar para ésta reedición. En ésta versión, finalmente pudimos escuchar esa primera linea de la letra cantada por el propio Freddie, que a pesar de que se trataba de una toma del tema, la canta perfectamente.

Curiosamente, éste fue el tema elegido para la promoción de la reedición, ya que se lanzó una versión 'hybrid' con un dueto de los dos, mezclando la original y la demo, junto a un precioso video animado. En éste video podemos ver a un gato paseandose por varios lugares, que al final resultan ser el interior del famoso robot de la portada, llamado Frank. Un video que os aconsejo que veais.

El tema jamás se interpretó en directo. Y existe otra versión, ésta vez instrumental que se estrenó en la convención de fans en el Reino Unido del 2005, sin apenas variaciones que la canción original.

lunes, 28 de mayo de 2018

Análisis de canciones: 'Sheer Heart Attack'

En los pocos meses de descanso entre el final de la gira de A Day At The Races y la grabación del nuevo disco, Roger Taylor se vio suficientemente inspirado para entrar a un estudio de grabación a grabar un par de cosillas.

Allí, Roger grabaría unas demos correspondientes a los dos temas que aportó al nuevo disco, y otros dos temas que formarían parte del primer single en solitario de Roger, 'I Wanna Testify' y 'Turn On The TV'.

El primer tema acreditado a Roger en éste disco, tiene su génesis precisamente en la etapa de 'Sheer Heart Attack', tres años antes del lanzamiento de 'News Of The World'. Roger presentó el tema al grupo, pero lo tenía sin acabar. Aún así, la banda consideró el título lo suficientemente interesante como para titular a su tercera obra así.

Roger dejó el tema en la recamara, y no lo retomó hasta estas sesiones anteriores al disco News Of The World. Roger, inspirado ésta vez por el movimiento punk, hizo una demo donde tocaba tanto la guitarra acompañante, la batería, el bajo y la voz. El punk aparece representado aquí también en una frase de la letra, que dice: "I feel so, inar- inar- inarticulate", dando a entener que se siente con dificultad de expresarte, paroduando el hecho de la incoherencia de muchos discos punk de la época.

De sobras es conocida la anécdota de Freddie y Sid Vicious, en ésta etapa. Queen y Sex Pistols estaban trabajando en sus respectivos discos en el mismo estudio, y cuando Sid se enteró que era así, se pasó por la sala en la que estaba Queen. Al entrar, se dirigió de mala manera a Freddie, diciendole: "¿que, Freddie? ¿has llevado ya el ballet a las masas?" (haciendo referencia a una entrevista en la NME, donde Freddie había dicho ésto refiriendose a su vestimenta en los escenarios). Freddie se limitó a levantarse, mirarlo y decirle: "oh, señor Ferocious. Hacemos lo que podemos, cariño." Lo cogió de la chaqueta y lo hechó del estudio.

Queen no se podía transformar en una banda punk, por mucho que quisieron simplificar las cosas en éste disco, ciertamente estaban lejos de llegar a la simplez de la música punk de entonces. Aunque Roger estaba siempre al tanto de las nuevas modas musicales, y admitió que el disco de Pistols le gustaba, pero que no era nada nuevo ni inventado.

En la grabación final de Sheer Heart Attack escuchamos a Roger llevando el bajo, la batería y la guitarra rítmica, Brian hace el solo, y Freddie canta. Pero John no aparece en la grabación. Existen dos demos previos, uno de los cuales lo tenemos desde hace poco gracias a la box del 40 aniversario de NOTW, lanzada en noviembre de 2017. Ésta version es instrumental y tiene la canción completa, incluyendo una pequeña intro que se omite en la versión definitiva y el final completo, sin el final tan abrupto del disco. Ésta demo es posiblemente una de las que presentó a la banda, pues solo escuchamos a Roger en ella. La otra demo, se filtró hace poco también por internet, y en ella escuchamos el tema casi acabado, con algún eco en la voz de Freddie y algunas variaciones en la guitarra de Brian.

En cuanto al directo, Sheer Heart Attack se tocó desde la gira de News Of The World en noviembre de 1977, hasta 1982, y solía ser parte del segundo encore de la gira de NOTW (por detrás de WWRY y WATC), pero después se tocó a la inversa. Y se mantuvo en ese puesto hasta que en la gira de Hot Space se colocó en algunos shows casi al principio del concierto, algo que chocaba. Finalmente, en la gira de The Works se volvió a tocar en varias ocasiones, para ya no volver a ser tocada. Curioso sin duda era la energia que explotaba en Freddie en ese tema en directo, donde en muchas ocasiones rompía su micro golpeandolo y tiraba los amplificadores al suelo, con violencia.

Existe un videoclip, que se realizó exclusivamente para el recopilatorio Queen Rocks en 1997. El tema formó parte del recopilatorio, y para su versión en VHS se hizo un edit del tema, donde omitía parte del solo de guitarra distorsionado, y veiamos imágenes de los directos que existen del tema e imagenes de la televisión nipona.

domingo, 27 de mayo de 2018

Análisis de canciones: "We Are The Champions"

Y de seguidas, empieza lo que parece ser una balada, pero que resulta ser otro himno inmortal.

We Are The Champions tiene un origen similar al de su hermana We Will Rock You. Tras esos shows que relatamos en la anterior entrada, Brian y Freddie empezaron a pensar en componer unos temas que tuvieran la colaboración del público. A pesar de ello, Brian cuenta que cuando Freddie les presentó el tema en el estudio, se tiraron al suelo a morirse de la risa por la letra.

Aunque parece ser que We Are The Champions tiene su origen en las sesiones de Sheer Heart Attack, 3 años antes. Freddie pensó que no era el momento adecuado para lanzar un tema que hablara de que ellos son los campeones, pues por entonces todavía no habían dado el pelotazo que necesitaban.

Así pues, en un momento difícil como al que se enfrentaban en ese momento con la llegada del punk y teniendo a toda la prensa inglesa en su contra era mejor momento. La letra, siempre controversial, según Freddie tenía en su mente el fútbol cuando la compuso, pero en otras ocasiones decía que era sobre sus fans y ellos, que todos ellos eran los campeones. Aún así, la prensa estaba en su contra por entonces, por lo que les llamaron hasta arrogantes por ésta canción.

Es de esos temas que se le han ido de las manos a la banda, parece que sea un tema de la cultura popular británica, más que de un grupo de rock.

Sea como fuere, We Are The Champions se ha convertido en uno de los himnos más reconocibles de la historia de la música. Raro es el evento deportivo en el que no suena cuando gana algún equipo, incluso Donald Trump tuvo la osadía de usarla cuando ganó las elecciones, algo que le sentó fatal a Brian May. Algo que le sentó fatal a un miembro de la banda también, fue la adaptación que hicieron del tema en 2001 Brian y Roger con Robbie Williams. El tema se regrabó para la película 'A Knight's Tale', y en un principio la versión fue vetada por la discográfica al ser demasiado diferente a la original, por lo que Brian, Roger y Robbie tuvieron que regrabarla resultando la versión que todos conocéis. John se negó a participar, dando por entendida su retirada del mundo de la música, pero aún así decidió hablar a la prensa por última vez hasta la fecha confirmando que odiaba ésta versión y que le parecía un insulto a la memoria de Freddie. Brian y Roger captaron el mensaje, y a pesar de que consideraron tener a Robbie como nuevo cantante, la idea se desestimó desde entonces.

Se lanzó como single de adelanto de News Of The World, junto a su inseparable We Will Rock You en la cara B en el Reino Unido. Y en América fueron consideradas como doble cara A. En UK llegó al puesto 2 y en USA al 4, aunque hubieron algunas radios americanas que confirmaron que llegó al número 1. Se cuenta la anécdota de que en Francia, el single fue número 1 doce semanas, y al no poder estar número 1 más de ese tiempo (se tenía un límite de 12 semanas para estar en el número 1) fue entonces We Will Rock You quien subió al número 1.

Para promocionar el tema, se usó al club de fans de Queen, que reunió a un centenar de fans en el New London Theatre el 6 de octubre de 1977, para rodar el videoclip como una sencilla interpretación en directo. Muchas invitaciones llegaron tarde a los fans, ya que fue algo improvisado apenas unos 4 días antes del evento, y muchos no pudieron asistir. Para agradecerles su asistencia, la banda tocó un pequeño set para el deleite de sus fans. Existe una segunda versión del videoclip con una mezcla distinta de imagenes, y una mezcla distinta del audio donde al final podemos escuchar el griterío del público y algunos acordes extras de Brian a la guitarra en directo. Ésta segunda versión solo se pudo ver en TOTP, y sigue inédita hasta la fecha en formato físico. Brian comentó que la gente captó en seguida la idea del tema, con banderas blandiendolas en el aire, como si de un grupo de fanáticos de fútbol se tratara.

Bob Harris por entonces planeaba realizar un documental sobre la banda, y llevaba filmando a la banda ya unos meses. De hecho, se grabaron algunas escenas mientras la banda grababa la canción en el estudio, al igual que en el set de la grabación del videoclip. Todas esas escenas se pudieron ver en el documental que incluía la box del 40 aniversario de NOTW.

En cuanto a su versión en directo, es un tema que nunca faltó en ningún show de Queen desde noviembre de 1977 a agosto de 1986. A pesar de que mucha gente piensa que siempre fue un tema considerado como colofón a un show de Queen, ciertamente en los primeros shows de la gira de NOTW, se tocaba como final del primer encore, el segundo lo formaban Sheer Heart Attack, y un medley de clásicos del rock.

Una curiosa versión que apareció en el box set del 40 aniversario de NOTW, era una versión más larga que repetía el estribillo varias veces más, pero al parecer, por su longitud, ésta vez si se cedió en editar el tema a una duración más lógica.

sábado, 21 de abril de 2018

Análisis de canciones: 'We Will Rock You'

El sexto disco de Queen empezaba de una manera mucho más directa y abrupta que cualquier disco de Queen hasta la fecha.

El punk había llegado a Inglaterra unos meses antes, de manera tan intensa que todos o casi todos los grupos que habían reinado las listas de éxitos en los últimos años, se vieron amenazados por ésta moda.

El punk es un estilo musical mucho más directo y sencillo que cualquiera de las cosas que Queen había realizado hasta entonces. Habían dos opciones para el siguiente disco de Queen, o seguían a su bola y hacían lo que quisieran o intentaban adaptarse a la nueva ola musical.

Queen fue muy inteligente en realizar un disco mucho más directo pero sin abandonar su estilo inconfundible, de tal forma que todo el mundo quedara contento.

Producido de nuevo por el grupo y por Mike Stone. Brian llegó a confesar que el cambio de estilo también se vio representado por el hecho de que no podían ir más allá con su estilo de siempre.

We Will Rock You abre el disco de tal forma que desde los primeros segundos nos damos cuenta que algo ha cambiado. En el tema, solo escuchamos palmas, zapatazos, la voz de Mercury y la guitarra de May. Y no hace falta más para crear un himno.

Brian cuenta el origen del tema, relatando que tras un show en Midlands de esos que la banda se quedó absorta tras la respuesta del público, ya que había llegado un momento en que el público era tan importante como la banda, cantando cada una de las canciones, y al final del show se quedaron cantando solos, 'You Never Walk Alone'. Freddie y Brian se miraron y entendieron que era el momento de cederles más protagonismo al público. May se quedó pensando en que podría crear para que su público colaborara actívamente en su versión en directo. Sólo pueden dar palmadas y zapatazos, por lo que así surgió el ritmo inconfundible del tema. Brian se despertó una noche a las 3 de la mañana con el ritmo en la cabeza. En los estudios Wessex, donde precísamente los Sex Pistols estaban grabando, la banda empezó a dar zapatazos y palmadas al unísono, sentados en el piano, y lo repitieron unas 15 veces, creando éste ritmo. Brian añadió un escalofriante solo al final que dio la pincelada final al tema. Al parecer, a Roger le pareció una broma de mal gusto, porque no había batería en el tema.

La letra trata sobre las tres edades de un hombre, justo los tres párrafos de la letra. El primero sería sobre el niño que cree poder cambiar el mundo, el segundo sería el hombre que piensa que el mundo está cambiando, y el tercero es el hombre viejo dándose cuenta de lo que es capaz de hacer.

El tema fue lanzado como cara B del single We Are The Champions en el Reino Unido, y fue doble cara A en Estados Unidos, de tal forma que los dos temas tuvieron el mismo tratamiento y popularidad, realmente es complicado imaginarse una sin la otra. En el Reino Unido llegó al puesto 2, y en Estados Unidos en el 4.

La portada del single es un priner plano del famoso robot de la portada del disco. En muchas ediciones ni siquiera los títulos de las canciones aparecen en la portada, tan solo el nombre del grupo.

Aunque el tema es sencillo, ha contado con muchas versiones y remezclas. Pero yo solo me limitaré a comentar las más importantes. La primera y obligada es la denominada versión fast, una versión rápida muy interesante que fue interpretada en directo desde 1977 a 1982. Es muy efectiva, y no tenemos noticia de que exista versión en estudio de ésta fast version. La que ha quedado como versión de estudio de éste fast es la interpretada en la radio inglesa BBC en octubre de 1977, la cual lleva una introducción con el tema en su versión original, una transición donde escuchamos a Roger relatando alguna lineas de Siddartha, por Herman Hesse. Muchos dicen que se grabó debido a que Roger había leído ese libro recientemente pero la realidad no es así. Según comenta Greg Brooks en 2001, la banda encontró en las cintas maestras de la grabación, una grabación antigua de la radio que se oía partes de éste libro, y les pareció buena idea incorporarlo. Esta versión apareció de forma oficial en un promo CD que salió en la revista The Sun en 2002 con motivo del musical WWRY, revista la cual destrozó la intimidad de Freddie en sus últimos días, y que Roger criticó abiertamente en el tema 'Dear Mr Murdoch'. Y finalmente en 2016 en Queen On Air.

La otra versión es una versión demo, denominada RAW session que apareció en la caja aniversario de NOTW en 2017, en un disco que incluye versiones demo y alternativas de todos los temas del disco. Ésta demo, tiene algunas charlas antes de que el tema comience, y escuchamos a Freddie preparar la voz. Alguien de fondo cuenta "1, 2, 3, 4" y empieza el tema, y por un error de la cinta, el final de ese "four" se escucha en la versión final del disco, tras los primeros zapatazos y palmas. Lo más curioso de ésta versión es el solo final que es más psicodélico e improvisado que el original.

Como single que fue, tuvo su correspondiente videoclip, rodado en los primeros días de 1978. Grabado en el jardín de la mansión de Roger, en Surrey, en un día extremadamente frío, donde vemos a los cuatro congelados interpretando el tema. Existen dos edits del videoclip, el que aparece en Greatest Flix y el de GVH1. Freddie al parecer tuvo que vomitar tras los arbustos, ya que bebió demasiado. Freddie también se puso los guantes de su ayudante durante el rodaje debido al extremo frío que tenía. Y como anécdota final, la banda firmó su despedida con John Reid en el Rolls Roice de Freddie, ya que se empeñó en que así fuera. Reid, había realizado un trabajo soberbio con la banda, pero al estar ocupado con su otro gran cliente (Elton John) la banda decidió cortar su relación con el para llevarse sus asuntos ellos mismos. Ese mismo día se grabó el videoclip de Spread Your Wings, segundo single del disco.

Existe un leyenda que siempre se propagó por internet que dice que durante el videoclip se ve como Roger, sin querer, pisa a John, y éste mira con cara de enfado. Cierto es que en un momento del videoclip se ve como John sacude la cabeza y mira abajo, pero yo sigo sin ver ese detalle por ningún lado.

Otro videoclip existe en el VHS de Queen Rocks, que mezcla imagenes en directo con tomas del videoclip. Y se considera oficial también un video en directo en Houston en 1977, con su versión fast en directo. Aparece tanto en Greatest Flix y GVH1.

Queen tocó en directo el tema desde 1977, hasta su último concierto en Knebworth en 1986. Fue indivisible de We Are The Champions en directo y en estudio duranto todos éstos años, y era un momento muy importante de cada show, haciendolo icónico.

lunes, 19 de marzo de 2018

Análisis de canciones: 'Teo Torriatte (Let Us Cling Together)'

Teo Torriatte es el tema que cierra la quinta obra musical de Queen. Éste tema es un auténtico homenaje al pueblo japonés, que a principios de 1975 demostró la primera verdadera 'queenmanía' del mundo.

El grupo se encontró absolutamente consternado por la reacción del público japonés, a su llegada al país. Algo que les sirvió de mucho, ya que por entonces pasaban por un mal momento, debido a la mala gestión con Trident y los hermanos Sheffield.

Brian comentó que la canción la escribió para decirles a los fans japoneses, de parte de todo el grupo, que los echaban de menos y que nunca olvidarían lo vivido con ellos en esas primeras giras por Japón. Ciertamente, Brian volvió a encontrarse muy sorprendido al volver en 1976 para la gira de A Night At The Opera, y contemplar que la pasión seguía más que presente.

El tema está escrito completamente por Brian, donde tenemos la oportunidad de escucharlo al piano, y a los teclados, por primera y única vez en éste disco (el resto de composiciones del álbum, el teclado y piano es obra de Freddie). El estribillo es cantado en japonés, ayudados por la intérprete Chika Kujiraoka. El tema concluye con un pasaje que escuchamos en la intro del disco, lo que lo hace más especial de por sí.

La canción se interpretó en varias ocasiones por Japón, en los años 1979, 1981 y 1982. Aunque fue omitida en la última gira por Japón de la banda, en 1985, aunque desconocemos el motivo. Obviamente, se lanzó como single únicamente en Japón, llevando como cara B 'Good Old-Fashioned Lover Boy', el cual llegó al puesto 49 en listas.

En 2005, la canción fue remezclada por Brian, para el recopilatorio japonés Jewels II, coincidiendo con la gira de la banda con Paul Rodgers por el país, donde se volvió a interpretar el tema. Brian comentó que la remezcla fue fruto de la necesidad de escuchar como sonaría el tema teniendo el equipo adecuado de por entonces, y no el equipo 'precario' que tenían en 1976. Aún así, Brian aseguró que le encantaba la mezcla original, pero ésta sonaba mucho más nítida, algo que verdaderamente se nota. Ésta versión se incluyó también en la reedición del catálogo de Queen por Islands en 2011. Para la ocasión, se realizó un videoclip, juntando imágenes de la banda interpretando el tema en sus giras japonesas.

El tema también se ha interpretado en las giras actuales de Queen y Adam Lambert por Japón, donde Brian la interpreta con su guitarra acústica.