jueves, 22 de junio de 2017

Análisis de canciones: 'Lazing On A Sunday Afternoon'

Freddie vuelve a usar la estrategia de darnos un tema fuerte y directo para continuar con un simpático tema de apenas un minuto de duración donde Freddie nos cuenta como le ha ido la semana.

La técnica que usa Freddie para cantar en éste tema no es otra que cantar con su voz natural que era enviada a una consola, la señar de la consola iba a unos auriculares que estaban puestos dentro de una lata de metal, para realizar un efecto de megáfono. De nuevo, nos encontramos con un estilo cabaret de los años 20, al estilo de Bring Back, y algún otro tema que viene después. Freddie parecía muy atraído con ese estilo en éstos años: "Me encanta realizar temas del tipo vodevil, estoy seguro que haré más en el futuro, es un auténtico reto."

Roy Thomas Baker comenta en el documental del Making Of ANATO, que la guitarra se grabó en la misma pista que la voz, ya que se quedaron sin pistas.

El tema tuvo videoclip como todos los temas de ANATO en la edición especial de 2005 del disco, donde simplemente vemos una galería de fotos de las sesiones de grabación del disco.

La canción se interpretó en directo en unas pocas ocasiones, durante la gira de ANATO en 1976, sobretodo en Japón, donde podemos apreciar mejor éste tema en directo, pero fue quitada del setlist antes del concierto de Hyde Park en septiembre.

sábado, 17 de junio de 2017

Análisis de canciones: 'Death On Two Legs (Dedicated to...)'

El cuarto álbum de la banda comienza con éste tema rock de Freddie donde harto de la situación financiera que vivía, soltaría toda su rabia en la letra de la canción. Freddie, intentando evitar problemas legales, puso entre paréntesis: 'dedicado a...' sin desvelar nombres.

Como ya se ha comentado, su contrato con los hermanos Sheffield estaba causando estragos en sus vidas financieras. La banda sobrevivía con el salario mínimo a pesar de tener un single y un album en el top 5 de las listas británicas (Killer Queen y Sheer Heart Attack), pero al mismo tiempo Norman y Barry Sheffield se compraban nuevos coches, con el dinero que (según Freddie) les debían.

La banda contactó con John Reid, manager de Elton John y les contaron la situación que vivían. John les dijo que no se preocuparan y que fueran al estudio a componer el mejor disco que habían hecho jamás, y él se ocuparía de todo. Rompió el contrato con los hermanos, pero los hermanos tuvieron su recompensa, pues los llevaron a los tribunales, y ganaron 100000 libras y un uno por ciento de las ganancias de los futuros seis discos.

La banda tenía planeado lanzar un remake del single Keep Yourself Alive en julio de 1975 pero fue cancelado tras éstos problemas legales, aún así, el remake podemos escucharlo en el bonus EP de la reedición de A Night At The Opera de Islands en 2011.

Freddie diría: " 'Death on Two Legs' era la letra más malintencionada que había escrito jamás. Contenía tanto rencor que Brian se sentía mal al cantarla. Nadie se hubiera creído nunca cuanto odio y veneno había en la manera de cantar esta canción, excepto por la misma letra. Simplemente escuchen la letra atentamente, niños. Es una cancioncilla desagradable que saca a relucir mi vena maligna. Normalmente no me gusta explicar en qué estaba pensando cuando escribí esta canción. Trata sobre un viejo desagradable que conocí. La letra salió con mucha facilidad..."

La canción empieza con una intro irritante (tal como se sentía Freddie al escribirla) que va in crescendo hasta que empieza a sonar un piano con un riff que introduce a la canción. Grandiosos coros y un tema que hace que el álbum empiece de una forma potente. 

El tema fue incluído en el EP que lanzaron en mayo de 1977 y curiosamente fue la primera vez que empezaron a tocar el tema en directo que se mantuvo en el setlist hasta 1981, justo en el momento en que ya no debían más dinero a los hermanos Sheffield con el uno por ciento de las ganancias de sus discos. El tema lo tenemos en directo en Live Killers, donde las palabras de Mercury introduciendo el tema fueron 'omitidas' con un pitido debido a los insultos que regalaba antes de tocar la canción.

Death on two legs, como todos los temas del disco tuvo un videoclip realizado por Simon Lupton y Rhys Thomas, para la reedición del disco en 2005 por su 30 aniversario, donde vemos imagenes de varios directos de los años 1977 a 1979.



Análisis de canciones: 'In The Laps Of The Gods (Revisited)'

Tema que cierra el disco, y que hace referencia a otro tema de Freddie del disco, que sin embargo, tanto musicalmente como en la letra nada tienen que ver. Muchos sostienen la teoría que a Freddie le divertía la idea de que sus fans se estrujaran la cabeza para ver qué motivo podría haber que los dos temas tuvieran concordancia, cuando en realidad no la tienen.

El tema es un auténtico himno, y fue el encargado de cerrar los shows de la gira de SHA, ANATO y ADATR, antes de que la banda terminara con WWRY y WATC.

La canción hace referencia a las malas relaciones que la banda estaba teniendo con sus managers, los cuales, a pesar del considerable éxito que estaban teniendo, seguían teniendo un sueldo básico con los que a penas podían vivir. Sus managers, sin embargo, se compraban coches nuevos. Algo que molestaba muchísimo a Mercury, y ésta canción tendría una segunda parte en Death On Two Legs, que, cronológicamente es la siguiente canción a analizar, donde Freddie pasaría directamente a insultar a sus antiguos managers. Y digo antiguos, porque a raíz del gran éxito de Sheer Heart Attack, y Killer Queen y ver que su situación no mejoraba, decidirían cambiar de managers, contratando a John Reid, que sería muy importante en la vida de Queen y sobretodo en la de Freddie.

La canción también podría verse como la lucha interior que sufría Freddie sobre su sexualidad, ya que estamos hablando de la época en la que Mercury empezaba a tener claro sus orientaciones, pero no se atrevía a decirselo a nadie y menos a la que hasta entonces era su novia, Mary Austin, de ahí frases como: "pretendes que siga fingiendo", algo que Freddie solía hacer mucha referencia, sobretodo en su cover 'The Great Pretender' de 1987, haciendo referencia también al personaje que encarnaba en el escenario, que poco o nada tenía que ver con la persona que era en la vida privada.

El tema, una vez quedó obsoleto en el setlist de los conciertos (una vez creada We Are The Champions) no fue rescatada hasta 1986 por petición de Brian, que según su criterio, el setlist necesitaba más momentos de luces y sombras. En directo oficial, podemos disfrutarla en Rainbow, Hammersmith, y en los conciertos de la Magic Tour.


Análisis de canciones: 'She Makes Me (Stormtrooper In Stilettos)'


Ésta es la segunda vez en la discografía de Queen que Brian May canta un tema. 1974 no fue un buen año para Brian; como bien se sabe, en plena gira Brian fue diagnosticado con gangrena en el brazo derecho, y a punto estuvieron de amputarselo. Después le diagnosticaron hepatitis, y la banda tuvo que cancelar su primera gira por América, pues tenían que hospitalizarle, y mientras se recuperaba en el hospital, la cosa fue a peor pues tuvo una úlcera. Brian temió por su futuro como estrella del rock, pues pensaba que la banda pasaría de él, y lo reemplazarían. Algo, que como todos sabemos, no llegó a ocurrir.

'She Makes Me' es un tema que en cierta medida muestra lo decaído que Brian se encontró en aquella época. Es una melodía con un ritmo lento, melancólico y triste. Ese 'she' del título, podría hacer perfecta referencia a la banda, por el hecho de llamarse 'Queen': "quien sabe que hará ella de mi, mientras descanso en su capullo". Óbviamente, la idea del tema al leer la letra es un simple historia de amor y celos, pero visto desde ese punto y viendo lo que se le pasaba por la cabeza a Brian por entonces no sería muy descabellado pensar en ésta teoría.

El tema, originalmente se iba a llamar simplemente 'She Makes Me', pero Roger vino con la idea de subtitularlo 'Stormtrooper In Stilettos' (que se traduce a algo así como 'soldados alemanes en tacones'), debido a su ritmo como marcial.  El tema acaba con sonidos de calle, ambulancias y la propia respiración de Brian, grabaciones que grabó en Nueva York al paso de su gira por allí.

Nunca fue interpretada en direco, y no existe ninguna versión más allá que la original del disco. En 2011, la exibición que hicieron con material de sus primeros años se llamó 'Stormtrooper In Stilettos'.

viernes, 16 de junio de 2017

Análisis de canciones: 'Bring Back That Leroy Brown'

El disco continúa siendo realmente variado en estilo, con éste tema de Freddie inspirado en el music hall de los años 20, que más tarde volvería a ser explotado en 'Seaside Rendezvous' del siguiente disco. Durante 1974 y 1976 formaría parte del set en vivo en un medley, donde se interpreta el tema de forma instrumental.

El tema está inspirado en la canción de Jim Croce de 1972, 'Bad, Bad Leroy Brown', de hecho en la letra del tema hace directa mención al tema, cuando Freddie canta: 'big bad Lery Brown he got no common sense' y es sin duda una pieza que ha sido ignorada por los fans a lo largo de los años. Brian May se atreve a tocar el ukelele en éste tema. Y John toca el doble bajo en un pequeño fragmento de la canción. Freddie se tiró largas horas en el estudio trabajando minuciosamente en las vocales del tema, que sin duda es lo que más destaca del mismo.

El tema, en versión a capella fue rescatado en los bonus tracks de la edición deluxe de Sheer Heart Attack de 2011. Y en directo, lo podemos escuchar tanto en Rainbow como en Hammersmith, de manera oficial.

Análisis de canciones: 'Misfire'

John Deacon finalmente se estrena en la composición en la discografía de la banda, con éste delicioso tema de apenas 2 minutos de duración, donde John toca prácticamente todas las guitarras a excepción del solo de guitarra, que Brian toca al final del tema. Brian no tocó el resto de guitarras debido a su enfermedad, por lo que John decidió tocarlas el mismo.

El tema tiene cierto ritmo caribeño y reggae, de hecho, el título original del tema iba a ser 'Banana Blues'. En la letra hay ciertas connotaciones sexuales, aunque la letra básicamente relata que su amor 'no se encasquille' en dispararle, dando a entender que al corazón, para así enamorarle. Recordemos que John se casaría al año siguiente con la que sigue siendo su esposa, y la que sería la protagonista del siguiente hit de John: You're My Best Friend.

Es un tema que nunca se tocó en directo y no existen más versiones que la existente en el disco.

Análisis de canciones: 'Dear Friends'

Poco o nada podemos relatar del siguiente tema de Sheer Heart Attack. Dear Friends es una preciosa balada que Brian compuso al piano (Brian lo toca en éste tema), corto (apenas un minuto de duración) que tras Stone Cold Crazy, hace un contraste perfecto. Freddie canta el tema de una forma muy delicada junto a sus propios coros, realizados conjúntamente con Brian

El tema, curiosamente fue rescatado en el EP de 1993 'Five Live', un EP que llevaba la interpretación de George Michael del tema Somebody To Love, en el concierto tributo a Freddie Mercury, que a parte de éstos dos temas, llevaba la interpretación de These Are The Days Of Our Lives por el y Lisa Stanfield, y dos temas en directo de George Michael en solitario (en algunas ediciones, tres). ¿Por qué se añadió éste tema en el EP? No se sabe, posiblemente la letra cobraría nuevo significado tras la marcha de Freddie y Brian lo vería como un tributo a Freddie, por lo que lo añadió. Cierto es que en un video promocional del EP, George Michael nombra el tema como algo positivo tras todo lo ocurrido, y recita la letra de la canción, por lo que posiblemente fuera elección del propio George. Se lanzó justo en el primer aniversario del concierto tributo, el 20 de abril de 1993, junto al VHS del concierto. Curiosamente, en la portada aparece George Michael por delante de Queen, no como más adelante se acostumbraría hacer en todas las colaboraciones que Brian y Roger harían con otros artistas (Paul Rodgers, Five, Robbie Williams, Adam Lambert...)

Las ganancias de éste EP fueron donadas al Mercury Phoenix Trust, una asociación creada a raíz del concierto tributo, para reunir dinero en la lucha contra el SIDA. El EP fue número 1.

Jamás fue tocada en directo.